Le Kauri

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Le kauri est, semble t-il, l'arbre emblématique et endémique de la Nouvelle Zélande. C'est un géant qui peut être multimillénaire, atteindre 55 m de haut et 5,5m de diamètre. Vénérés par les Maoris, les plus grands ont leur noms propres:Te Matua Ngahere (père de la forêt), Tāne Mahuta (le seigneur de la forêt).

Il a été surexploité (il ne reste que 10% de la forêt originelle) et, maintenant que le gouvernement veut le protéger (l'abattage est strictement interdit depuis 1970), est victime d'un parasite qui se propage par le déplacement de la terre, à tel point qu'avant et après toute balade en forêt il est obligatoire de traiter ses chaussures avec produit et équipement disponibles aux entrées et sorties.

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L'écorce n'est pas sans rappeler les dessins maoris que l'on retrouve en tatouage sur de nombreux néo-zélandais maoris mais aussi anglo-saxons.

Mais apparemment, si le Kauri n'a pas inspiré les tatoueurs maoris qui ont œuvré bien avant d'arriver en Nouvelle Zélande, l'écorce aurait servi à élaborer certaines couleurs.

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Les plus belles forêts restantes sont sur la côte ouest du Northland, le nord de l'île nord.

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L'exploitation de la résine, aux multiples qualités (entre autres inflammable), a contribué à la déforestation, les blessures infligées aux arbres pour l'extraire étant souvent fatales. Fossilisée, elle est comparable à l'ambre. Des arbres enfouis dans les marécages depuis des dizaines de milliers d'années, ont été exhumés en excellent état et servent en ébénisterie.

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Et en conclusion, pour un soutien français à la reconquête de l'espace par cet arbre vénérable, peut on oser clamer "go, kauri, go!", version néo-zélandaise de notre "cocorico"???

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